The Goldfinch / Donna Tartt

Je n’ai pas pour habitude de lire les livres que l’on m’offre. Parce qu’ils tombent mal, au milieu d’un planning de lecture déjà bouffi, ou quand j’ai perdu le goût et préfère momentanément ma Vita à mon Kindle. J’ai d’ailleurs chez moi une petite pile de bouquins offerts et jamais ouverts. Alors, à force, je préviens les amis, connaissances. Ne m’offrez pas de roman, si quelque chose me fait envie, je l’ai déjà pris.

The Goldfinch (Le Chardonneret en VF) est, fatalement, la dernière exception à cette règle. Offert en douce, à un moment où j’avais le temps et l’envie de lire quelque chose. J’ai préféré ne rien savoir du livre, sans pour autant ignorer qu’il s’agissait du dernier lauréat du prestigieux prix Pulitzer. Huit cent pages plus tard je suis en mesure de vous raconter de quoi il s’agit.

goldfinch

Le roman est le récit d’une grande partie de la vie de Théo qui, encore jeune adolescent, perd sa mère dans un attentat à la bombe au beau milieu d’un musée de New-York. Un des rares survivants du désastre, Théo se voit confier par un vieillard mourant un des tableaux de la galerie. On lui dit de prendre soin du Goldfinch et le jeune garçon émerge des décombre avec la toile sous le manteau, trop abasourdi pour prendre la mesure de ce qu’il vient de faire. A présent orphelin et balloté d’une famille d’accueil jusqu’à la garde de son père retrouvé, Théo doit se reconstruire. Nous le suivrons jusqu’à l’âge adulte, dans ses amitiés, ses amours, ses métiers, ses drames, ce sans jamais perdre de vue le Goldfinch, toujours dissimulé non loin, attendant de donner du sens à la vie de Théo.

Le Goldfinch est un livre épais, parce qu’il couvre plusieurs décennies de vie, parce que tout prend son temps, parce qu’il s’agit en réalité d’une longue fresque plus que d’une intrigue haletante. Le vrai premier conflit survient aux deux tiers du roman. Avant, l’histoire suit son court, ballotée en même temps que Théo, qui se laisse glisser d’un setting à l’autre, d’un groupe de personnages secondaires à l’autre. Ce n’est que dans la dernière centaine de pages que le rythme s’accélère un peu, que cela bouge, que les intrigues précédentes convergent. Ce avant d’arriver à la conclusion, dont le message est explicité à deux reprises en toutes lettres au cas où le lecteur soit trop fatigué pour comprendre de lui-même. Si vraiment vous avez un doute, les deux instances en question auront été surlignées plusieurs milliers de fois (source : mon Kindle). Le participatif a tué la subtilité elle-même assassinée l’auteure.

La lecture n’est pas désagréable, même lorsque (bien souvent) l’intrigue n’avance pas. On a par contre l’impression de lire un livre se déroulant à une époque plus ancienne. Le style et la syntaxe semblent empruntés à une autre décennie. La négation de l’existence de Facebook et autres réseaux sociaux n’aide pas à ancrer le roman dans notre présent. Et les rares incursions de références à Harry Potter et Dragon Ball Z dans l’environnement de Théo enfant sonnent de façon bien étrange.

Tantôt vieillot, tantôt moderne, à la fois ennuyeux et prenant, The Goldfinch est un gros paquet de contradictions. Je ne me suis pas roulé par terre de bonheur, mais je n’ai pas rechigné à avaler des centaines de pages. De là à le couronner du Pulitzer, je suis plus dubitatif, tout en admettant ne pas être, à priori, le public cible.

Offert, lu, et classé dans mes petits dossiers virtuels.